중이염이란?

소리를 전달하고 통기작용을 하는 중이에 생긴 염증성 질환입니다.

사람의 귀는 외이, 중이, 내이로 구분할 수 있는데 이 것들 중에 중이는 외이와 내이를 연결하는 공간으로 고막과 달팽이관까지 이르는 부분을 말합니다.

중이염의 종류

  • 급성 중이염
  • 심출성 중이염
  • 만성 중이염

급성 중이염

중이강에서 발생하는 모든 급성염증 현상을 말하며, 초기에는이충만감, 이통, 난청, 발열, 이루 등의 증상을 호소할 수 있으며, 고막검사에서 고막의 발적, 팽창, 천공 등을 관찰할 수 있습니다. 대부분의 경우 치유가 되면 정상으로 회복되나, 일부에서는고막의 천공없이 중이 내에 삼출액이 지속되어 이충만감과 난청을 호소하는 삼출성 중이염으로 발전하기도 합니다.
급성 중이염은 성인보다 유소에서 흔히 발생하는데, 그 이유는 불충분한 면역기능, 잦은 상기도염, 미숙한 이관기능 등으로 생각됩니다.
급성 중이염의 발병률에 영향을미치는인자로는 어린 나이(2세 경, 4~7세), 성별(남자), 계절(겨울에서 초봄 사이), 흡연환경 노출, 영양상태가 좋지 않은 경우, 알레르기, 면역기능 저하, 어린이집이나 유치원에 다니는 경우, 공해가 심한환경 등이 있습니다.


삼출성 중이염

고막에 천공이 없으며 중이강 내에 삼출액(점막의 염증반응으로 발생하는 액체)이 고여 있는 경우를 말합니다. 삼출액으로 인하여 고막이 탁하게 보이며, 이통이나 발열 등의 급성증상 없이 청력저하를 유발할 수 있어 환아 부모의 세심한 주의가 필요합니다. 대부분 급성 중이염에서 진행되고, 일부에서는 감염 없이도 발생할 수 있으며, 이관기능장애가 가장 큰 역할을 하는 것으로 생각됩니다. 이관기능장애로 인하여 중이강의 환기가 되지 않고, 중이강 안에 갇혀 있는 공기가 점막을 통하여 흡수되어 중이강 안이 음압상태가 되고, 이 상태가 지속되면 중이강 안에 삼출액이 생성됩니다. 이러한 이관기능장애를 일으킬 수 있는 질환으로는 상기도 감염, 코 알레르기, 아데노이드 증식증, 만성 부비동염, 구개열, 기압외상(급격한 기압변화) 등이 있습니다. 삼출성 중이염의 증상은 난청, 이명, 이폐색감, 자성강청(자신의 음성이 크게 울려 들리는 현상) 증을 유발할 수 있습니다.


만성 중이염

만성 중이염은 고막 안쪽에 있는 공간인 중이와 유양봉소(귀 뒤쪽에 있는 뼈 안에 보이지 않는 공간)에 지속적으로 존재하는 만성 염증을 말합니다.
만성 중이염은 고막에 천공이 있고 만성적으로 귀에서 물이 나오면서 잘 안 들리는 만성 화농성 중이염과 진주종을 형성하여 여러 가지 합병증을 유발하는 진주종성 중이염으로 분류할 수 있습니다.
감기나 축농증으로 인해 이관을 통해 세균이 중이로 들어오거나, 고막을 다쳐 고막을 통해 중이로 세균이 들어오게 되면 중이의 점막에는 염증이 생깁니다. 염증이 있는 중이의 점막에서 생긴 고름이 고막을 터뜨리면서 외이도를 통해 나오게 되면 이루가 발생하게 되며, 고막의 천공을 동반한 만성 중이염으로 진행됩니다. 진주종은 이관기능이 나쁠 경우 중이내로의 환기가 잘 되지 않으면 고막이 안으로 말려 들어가면서 주위의 골조직을 파괴하며 염증을 일으키는 질환입니다.


중이염의 치료


급성 중이염

항생제 요법 : 적절한 항생제를 쓰는 것은 급성 중이염을 급속히 치유하고 유양돌기염 등의 합병증을 방지하는 데 도움이 됩니다.

대증 요법 : 항생제를 투여하지 않고 2~3일간 대증치료를 하며 규칙적인 외래 관찰을 통해 자연 호전되는 것을 확인하는 것입니다.


삼출성 중이염

경과관찰 : 일정한 간격으로 중이염의 상태를 정기적으로 추적 관찰하는 것을 의미합니다.

약물 요법 : 동반 질환으로 인해 항생제, 스테로이드제 등의 약물치료가 필요한 경우, 경과관찰 요법에 대해 보호자가 불안해하는 경우, 수술에 대한 거부감을 나타내는 경우


만성 중이염

약물 요법 : 국소항생제를 귀에 도포하면 약물이 효과적으로 전달 및 흡수되므로 효과가 좋으며, 먹는 항생제를 투여하기도 합니다.

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